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아름다운 순환



지역통화 문답

마이클 린튼

■ 차례 □

Section 1 원리와 철학
* 화폐유통의 문제점과 그 해결책
* 레츠란 무엇인가?
* 레츠는 물물교환 시스템인가?
* 레츠는 무엇을 상징하나?
* 레츠의 기초는?
* 레츠는 무엇이 다른가?
* 레츠는 시스템인가 조직인가?
* 레츠의 교역단위는?
* 레츠 시스템의 등록소란?
* 각 레츠의 관리인은 무엇을 하는가?

Section 2 구체적인 이용 방법
* 레츠머니를 쓰기 전에 먼저 저축해 놓아야 하는가?
* 거래를 시작할 화폐를 어떻게 얻는가?
* 서비스 값이란 무엇인가?
* 지불해야할 비용중 일부는 현금으로 일부는 지역통화를 사용해도 되는가?
* 현금이나 신용카드가 있는 데 왜 굳이 레츠를 이용하는가?
* 레츠 시스템 내에서 상품과 서비스의 가격은 어떤 기준으로 정해지는가?
* 개인이 스스로 가치를 정할 수는 있지만 시장에서 행해지는 가치 평가에 현실적으로 대 응해야 되지 않는가?
* -(마이너스) 잔액을 남겨둔 채 이 시스템을 떠나는 사람이 있으면 어떻게 되는가?
* 레츠 시스템 가입자의 신용한계는 있는가?
* 계정 유지 비용은 어떻게 되나?
* 다른 운영 경비는 어떤가?
* 하나 이상의 다른 시스템에 가입할 수도 있는가?

Section 3 어떤 사람이 이익을 볼 수 있는가?
* 개인에게 어떤 이익이 있는가?
* 레츠를 통해 사업상 이득을 볼 수 있는가?
* 자원 봉사 그룹은 레츠를 어떻게 이용할 수 있는가?
* 레츠는 누구라도 이용할 수 있나?
* 레츠 시스템은 적절한 양의 돈이 있는 사람들에게 더 좋은가, 아니면 돈이 많지 않은 사 람들에게 더 좋은가?
* 서비스할 자원이 거의 없는 사람은 어떠한가?
* 돈이 거의 없는 사람들에게 레츠가 도움이 된 예가 있으면 들려주시오.
* 레츠는 시골과 도시 어느 쪽에서 더 잘 적용되나?
* 레츠 시스템은 누구를 위한 것인가?

Section 4 법적인 문제

* 레츠의 공인된 지위는 어떠한가?
* 레츠를 이용한 거래는 법적으로 어떤 의미를 지니는가?
* 소득세는 어떻게 되는가?
* 레츠 등록소의 법적 지위는?
* 레츠 사용은?
* 부가세를 내야 하는 사업자에게는 어떤 의미를 지니는가?
* 레츠는 질에 있어 하자 없는 서비스를 제공하는가?
* 등록이나 주소록 서비스가 질적인 보증을 해주는가?

Section 5 미래를 보자
* 레츠는 잘 유지될 수 있는가?

Section 1 원리와 철학

Q 화폐 유통의 문제점과 그 해결책

A 우리들 대부분은 이웃과 친지들에 둘러싸인 공동체의 일원이라는 느낌으로 생활을 유지하며 활동한다. 그러나 한편으로 우리를 둘러싼 제약은 갈수록 심화되고, 세계는 심각한 생태적, 경제적 문제들로 골머리를 앓게 되었다. 극히 소수만이 이러한 문제들에 대해 토의할 뿐, 문제의 주된 원인을 인식하고 있는 사람이 과연 얼마나 될까? 우리는 이 문제들의 큰 원인이 돈이라 불리는 화폐 형태 때문이라고 주장한다.

현대의 모든 사회 공동체 경제가 국가 단위 화폐의 흐름에 의존하고 있다. 돈은 소용돌이쳐 들어오며 곧 또 다시 몰려 나간다. 수출 방문객, 정부 보조를 통해 돈은 한 공동체 안으로(한 지역으로) 흘러 들어오고, 수입과 여행, 세금납부를 통해 한 지역에서 돈이 빠져나간다. 지역 산업이 수출 시장을 잃거나 관광객이나 방문객이 줄고 정부 보조가 끊기면 한 지역을 떠났던 돈은 다시 채워지지 않는다.

한 지역에서 순환하는 돈의 양이 줄어들면 교역량 또한 줄어든다. 산업은 침체되고 사람들은 일자리를 잃는다. 그런데 그것은 사람들이 일할 능력이 없어서가 아니라, 돌아야 할 충분한 돈이 없기 때문이다.

화폐의 공급이 줄면 사람들의 건강까지 위협받으며, 환경과 지역사회 전체가 손상을 입는다. 사람들은 돈을 벌기 위해 무엇이든 할 준비가 되어 있다. 게임에 참여하기 위해서는 돈이 필요하기 때문이다. 이것이 바로 문제의 원인이다. 화폐 체계의 구조상 그것은 공포를 주며 사귀기 힘들게 되어 있다.

전세계적으로 지역사회들은 돈의 부족으로 고통받고 있다. 돈이 너무 많으나 다른 곳으로 가버렸고 마음대로 찍어낼 수 없기 때문이다. 생각해보면 이런 상황은 넌센스이다. 돈이란 단지 교환수단이고 티켓이며 은행 구좌의 숫자일 뿐이니까. 돈은 그 자체로 아무런 가치를 지니고 있지 못하다. 그것은 먹을 수도 입을 수도 없으며 그것을 재료로 무엇을 지을 수도 없다.

돈은 가치를 측정하는 단위이다. 길이를 재는 인치나 무게를 재는 ㎏처럼 측정단위가 모자랄 필요는 없다. 목수가 인치가 모자란다고 일을 하지 않는다고 상상해보라! 그러나 우리는 종종 그런 교환 수단인 돈이 부족하면 일을 하지 않는다. 많은 물질과 장비, 기술, 시간, 상품들이 있고 서로 교환되어야 함에도 티켓이 없다고, 상대적 가치를 재는 수단이(서로간의 가치를 재는) 없다고, 일을 할 수 없거나 교역을 하지 않는다는 것이다.

우리는 지역 통화 체계를 통해 이 문제를 해결할 수 있다. 로컬 머니는 지역에 필요한 재정을 충당하고 부를 생산하며 가난으로부터 우리를 보호한다. 지역 통화는 그 지역을 빠져나갈 수 없다. 그러므로 기술을 제공하고 상품과 서비스를 교환하는 사람들 사이에 부족함 없이 단단한 연결고리를 마련해준다. 또 지역 경제는 외부 화폐 유통 공급의 요동(변동)에 영향을 덜 받는다.

지역 통화는 역사상 일반적인 일이었다. 이 체계는 전쟁이나 외부적 압박과 같은 외부의 소동으로부터 지역 경제를 보호할 필요가 있을 때는 언제나 나타났다. 「사회신용」운동이 그 한 예이다. 좀더 성공적인 케이스가 2차대전 전 오스트리아에서 사용되었다. 놀랄 것도 없이 현재의 침체된 경제 분위기는 작고 비공식적인 자급자족망에서부터 수백의 상업적 ‘물물교환’ 망까지 낳았고 이 망은 미국 전역과 다른 곳에서도 작용하고 있다.

이 상업망은 이례적으로 성장하여 1991년 450 조직에서 24만 클라이언트들 사이에 59억불의 교역을 이루었다고 보고되었다. 2년 후에는 두 배인 100억불로 증가했으며 더구나 그때는 미국 경제가 정체되어 있을 때였다. 이러한 성장은 높은 비용에도 불구하고 일어났던 것이다.

현재 LETS(Local Exchange Trading System)는 지역 통화의 가장 진보된 형태이다. 최초의 LETS는 캐나다 코목스벨리에서 1983년 개발되었다. 거기서 사람들은 ‘물물교환’망을 전 지역사회에 통용시켰다. 또 이를 통해 많은 이익을 얻었다. 이 시스템은 매우 성공적이어서 지역사회의 기득권자들로부터 상당한 반감과 저항에도 불구하고 북미대륙에 20개의 비슷한 체계가 생겨났다.

그러나 1988년까지 거세진 저항으로 코목스벨리에서 교역이 감소되었다. 북미 대륙에서 그 자신감이 줄어드는 동안 LETS는 전세계적으로 성장하기 시작했다. 1987년 70개의 조직이 뉴질랜드에 세워졌고, 오스트레일리아에서는 200개의 조직이 설립되었다. 영국에서 그 숫자는 1991년 7개에서 1993년 150개로 초고속으로 불어났다.

이 모든 시스템들이 코목스벨리에서 유래한 것이며 이 체계는 최근 향상된 컴퓨터 소프트웨어로 더 원활히 운영되고 있다. 즉 소프트웨어를 통해 더 쉽게 교역을 하게 하여 LETS를 사람들에게 소개하고 교육시키고 있는 것이다.

지역 통화가 효력을 발휘하게 되려면 기존 화폐와 병행해 사용할 수 있어야 한다. 또 세 가지 기본적인 문제를 해결해야 한다. 지역 통화는,

1. 그 지역 사회 내에서 유통돼야 하며,
2. 지역 구성원들에 의해 사용되어야 한다.
3. 지역사회에서 필요한 만큼 충분히 공급되어야 한다.

이는 또한 우호적이고, 편리하며, 가격이 적당하고, 단순 안전하다. 이는 은행과 같은 역할을 한다. 모든 이들이 계정을 가지고 있으나 돈이 은행에서 은행으로 옮겨가는 대신, 모든 교환이 한 시스템 내에서 이루어진다.

Q 레츠란 무엇인가?

A 레츠는 지역 내 로컬 머니로 지원되는 교역망이다. 자체적으로 규제되며 지역망 내에서 사용자가 스스로 화폐를 발행한다. 키포인트는 다음과 같다.

·상호협조 : 아무도 전체 네트워크를 소유하지 않는다.
·자체규제 : 사용자가 네트워크를 조절한다.
·권한 : 네트워크 사용자가 스스로 돈을 발행한다.
·돈 : 교환 수단인 돈은 필수 구성 요소이다.

레츠 시스템 기록 서비스는 거래가 계속되게 하며 투명한 거래가 이루어지도록 거래 내역 문서를 발행한다.

Q 레츠는 물물교환 시스템인가?

A 레츠는 자체 통화를 사용하는 화폐 체계이다. 물물교환은 돈을 사용하지 않고 상품과 서비스를 교환하는 거래 형태로, 예를 들면 나는 빵 한 개를 주고 당신은 두 개의 배추를 주며, 당신은 내 차를 수리해주고 나는 당신의 저녁식사를 요리해준다는 식이다. 그러나 당신은 나의 요리가 마음에 안 들 수도 있다.

돈은 물물교환의 한계를 극복하게 한다. 나는 당신에게 상품과 서비스의 대가로 돈을 지불한다. 그리고 당신은 그 돈을 다른 곳에 가서 사용한다. 당신은 레츠에서도 역시 원하는 물건을 사는데, 다만 기존의 현금이 아니라 은행의 구좌와 같은 계정을 쓴다. 이것의 특징은 당신이 돈을 예금해놓지 않아도 돈을 사용할 수 있다는 점에 있다. 그리고 계정을 통해 당신이 생산하는 상품과 서비스를 판매한다.

Q 레츠는 무엇을 상징하나?

A ‘LETS’란 단어는 ‘초대’와 ‘동의'의 문화를 표상한다. 즉 ‘원하면 들어오고 원하지 않으면 떠난다’는 ‘선택의 법칙’이 구체화된 것이다. 작가인 에릭 프랑크 러셀은 이것을 다음과 같이 표현한다.

‘원하는 것을 할 자유와 원하지 않는 것을 하지 않을 자유’-모든 이는 선택권을 가지고 있다.'

레츠는 두 사람 다 이익을 보게 하는(win-win) 교역 체계이다. 이것은 돈이 부족한 사회에서 종종 보이는, “내가 돈을 가지고 있으므로 나를 위해 일을 해야 한다”라는 강제적 형태의 행위와 대비된다. 레츠에서는 어떤 강제적인 교역도 없다. 동의에 의해서만 가능할 뿐이다.

LETS는 Local Exchange Trading System의 약어로 사용된다. 그러나 local(지역)이란 단어가 의미하는 지엽적 의미는 피하고 싶다. 오해의 소지가 있기 때문이다.

Q 레츠의 기초는?

A 레츠는 지역사회 내 개인의 가치에 근본을 두고 있다. 이것은 자유와 책임을 포괄하고 있다. 중요한 기준을 말하자면,
▲ 동 의 : 동의 없이는 아무 것도 발생하지 않는다
▲ 무이자 : 계정이 +라도 이자는 없다 (따라서 축척해봐야 소용이 없다. 그래서 좀더 원활히 돈이 움직인다).
▲ 자체 소유 : 서비스 비용은 동의한 사람들의 공동책임이며 소유이다.
▲ 정보 공개 : 사용자와 거래는 공개되어야 한다.

Q 레츠는 무엇이 다른가?

A 위에서 기술된 네 가지 기준에 덧붙여 하나가 더 있는데, 국가 단위 화폐가 정한 가치와 동등한 가치로 교역이 이루어진다는 점이다(기존 화폐로 2만원이면 레츠 머니로도 2만원이라는 말이다). 기본 철학을 유지하는 한 이 항목은 레츠 시스템을 좀더 실용적으로 만들어주는 요소이다.

다른 체계들, 예를 들어 뉴욕의 이타카 머니 HOURS는 작업시간을 기준으로 정하는 등으로 그들만의 독특한 가치 체계를 지닌다. 이 시스템들도 표준 레츠 시스템 내에서 만족을 줄 수 있다.(‘레츠 시스템 교역 단위의 특성’을 읽어보라)

Q 레츠는 시스템인가 조직인가?

A 조직이란 기본적으로 단계별 구성이며, 모든 단계가 정해져 있다. 그러나 시스템은 환경의 변화에 반응할 수 있게 되어 있다. 시스템이 구성되어 진행됨에 따라 자연적인 자기 규제가 이루어질 수 있다. 우리가 시스템이란 단어를 사용하는 이유가 그것이다. 그것은 ‘복합적인 전체’이며 부분들이 연결된 하나의 집합체이다. 레츠는 조직이 아니다. 그것은 유기적인 시스템이다. 레츠의 밑바탕에는 자기 규제와 모든 법적 요구에 순응한다는 기본 사상이 흐른다. 우리는 ‘조직’이란 단어를 사용하지 않는다.

Q 레츠 시스템 교역 단위의 특성은 무엇인가?

A 레츠의 화폐 단위는 국가의 기존 화폐 단위와 같다. 이것은 거래가 투명하며 물론 사업에도 사용할 수 있다. 그러나 계정을 가진 사람이 법화(법으로 제정된 화폐)와 똑같은 측정 가치로 사용한다 해도 레츠 화폐는 기존의 화폐와 다르다.

첫째, 레츠 화폐는 그것이 발행되는 시스템 내에서만 사용될 수 있다.

둘째, 레츠 머니 계정은 지역 내에서 한 개인의 거래 내역에 관한 정보이다. 이것은 화폐를 발행하는 사람들의 약속(보증)을 나타낸다. 그러나 그 보증은 일종의 빚인 것처럼 갚아야 할 것은 아니다.(계정 내에 - 잔액이 많아도 다른 누가 이 - (마이너스)잔액을 갚으라고 강요할 수 없다. 그러나 그는 앞으로의 거래가 쉽지 않을 것이다. 그것은 그의 신용이 떨어졌기 때문이다. 그러나 - 잔액이 많더라도 매달 발행되는 거래 내역 기록 문서에 신뢰있는 거래를 해왔다는 것이 드러나므로 사람에 따라서는 아무런 문제가 되지 않을 수도 있다. 어쨌든 - 잔액은 회수될 수 없다.) 그리고 +(플러스)잔액을 되찾을 수도 없다. 이것들은 물질적 자산이 아닌데, 쓰여지기 전에는 아무런 고유한 가치를 지니지 못하기 때문이다. 쓰여질 때만 가치가 있다. 따라서 레츠 머니의 축적은 아무 의미가 없다. 여기서 돈이 돈을 버는 가능성은 사라지고 빈익빈 부익부의 가능성도 줄어든다.

Q 레츠 시스템의 등록소란 무엇인가?

A 레츠를 통한 교역을 원하는 사람이 등록하는 곳이다. 등록소는 당신의 거래 기록과 당신의 거래 내역 문서 발송을 담당한다. 레츠 시스템과 다른 유사 시스템은 한 등록소에 같이 등록될 수 있는데 그렇게 함으로써 한 등록소가 여러 개의 레츠 시스템을 지원할 수 있게 된다. 이것은 시스템 설치가 쉽도록 도와준다. 한 시스템이 등록되자마자 개인들은 이 시스템에 계정을 가질 수 있고 교역을 시작할 수 있다. 각 개인들은 자신만의 시스템을 언제든지 구성할 수 있다. 물론 자신의 시스템에 더 많은 사람들이 동의하고 가입하도록 관리를 해나가야 할 것이다. 레츠 등록소는 지역 사회를 기반으로 하는 것이지 영리 단체를 위한 것이 아니다. 등록소는 등록한 개인의 계정이 투명하게 관리되도록 하는데 직접적인 책임이 있다.

Q 각 레츠의 관리인은 무엇을 하는가?

A 각 레츠는의 관리인은 이 시스템이 성실히 운영되게 해야 할 책임이 있다. 그들은 계정을 가진 사람들의 거래가 투명하게 이루어지도록 정보를 제공할 책임이 있다. 또한 레츠 시스템 동의서에 정의된대로 그들의 힘은 엄격히 제한된다.

레츠 동의서

▲ 사용자들은 등록소에 부적절하다고 여겨지는 거래의 기록을 거부하도록 지시할 수 있다(상대의 요구가 과하다고 생각될 때는 언제든지 거래를 거부할 수 있으며 등록소에 거래 내역이 기록되지 않도록 요구할 수 있다. 이 거래 내역은 자신의 신용도를 파악하게 하므로 성실한 거래 내역이 기록되도록 하는 것이 좋다).

▲ 요금에 대해 등록소와 연락을 취할 수 있다(적절한 가격 협상을 위해 등록소에 기록된 정보인 기존의 거래 가격을 참고할 수 있다는 말).

▲ 레츠 시스템의 성실성을 위태롭게 하는 행동들에 대해서는 지역 사회의 주의를 환기시키고 지적할 수 있다(예를 들어 각 회원들의 요구 사항과 제공 사항을 알리는 게시판에는 연락처가 기록되어 있는데 이 연락처를 다른 용도로 사용하는 회원이 발견되면 제제 조치를 취할 수 있다는 말).

등록소 관리자에게 레츠 시스템의 건전한 운영을 위해 행동하도록 권한이 부여되지만, 거래에 대해서 회원들은 자신의 행동과 결정에 전적으로 개인적인 책임을 진다. 관리자는 또한 계정이 있는 사람들의 동의에 의한 행동이 아니라면 시스템이 유지되기 힘들다는 것을 인식해야 한다.



Section 2 계정을 사용하기 위한 구체적인 질문들


Q 쓰기 전에 벌어서 저축해두어야 하나?

A 꼭 그렇지는 않다. 먼저 서비스를 받을 수도 있다. 모든 계정은 0에서 시작된다. 한 사람의 계정이 +로 올라가면 다른 이의 계정은 -로 내려가야 한다. 그러므로 어떤 때라도 회원 중 반의 +계정과 나머지 반의 -계정의 합은 같다. -계정은 이 시스템에서 필연적인 특징이다. 그러므로 이 -계정을 나쁘다거나 잘못되었다는 관점으로 보아서는 안된다( 서비스를 받은 이를 일종의 빚진 것과 같이 보아서는 안된다). 서비스를 받은 사람은 -계정이 늘고 서비스를 해준 사람은 +계정이 늘지만, 이때의 -계정은 단지 서비스와 상품을 준 것보다 받은 것이 많다는 것을 의미할 뿐이다. 그러므로 원한다면 벌지 않고 먼저 돈을 발행하여(상품이나 서비스를 받고 지불해야 할 만큼의 액수를 상대방의 +계정에 기록해주도록 등록소에 알리면 된다. 그러면 자신의 계정에는 그만큼의 -계정이 늘게 된다. 이것이 돈을 발행하는 의미이다) 뭔가를 살 수 있다. 그 초기 거래가 두 사람에게 적당하고 신중하다면 아무 제약 없이 그것은 전적으로 가능한 일이다. 즉 돈 한 푼 없이도 거래 당사자들의 동의에 의해 상품을 사고 서비스를 받을 수 있다는 말이다. 먼저 벌려고 하면 거래가 천천히 진행된다. 만일 모든 사람이 쓰기 전에 먼저 벌어야 한다고 생각한다면 거래는 전혀 일어나지 않을 것이다.

Q 거래를 시작할 화폐를 어떻게 얻는가?

A 벌고 쓰는 데 당신의 계정을 이용한다. 예를 들면 우리 집 현관을 칠하는데 페인트값으로 2만원, 당신이 칠해주는 서비스에 대해 3만원을 지불해야 한다면 이때 나는 당신에게 페인트 비용으로 2만원은 현금으로 주고 나머지 3만원은 레츠 시스템 등록소의 계정에서 로컬 머니로 3만원을 지불하기로 합의한다. 그러면 당신의 계정은 3만이 올라가고(+3만) 나의 계정은 3만이 내려간다(-3만). 이제 당신은 벌어들인 3만을 이 시스템을 사용하는 모든 사람에게 사용할 수 있게 된다.

Q 서비스 값이란 무엇인가?

A 서비스 값이란 단순히 -잔액을 말한다. 서비스 값은 가까운 장래에 이 시스템에 계정이 있는 다른 이에게 상품이나 서비스를 기꺼이 제공하겠다는 것을 나타낸다. 누군가 당신 계정에 지불을 하면 당신의 -잔액은 줄어들거나 -잔액보다 더 많이 서비스를 하면 +잔액인 신용 값으로 돌아선다. 건전한 시스템이라면 잔액이 올라갔다 내려갔다 할 것이고, 때로는 +로 때로는 -로 오르락내리락 할 것이다.

Q 지불해야 할 비용 중 일부는 지역통화로 일부는 현금을 사용해도 되는가?

A 물론이다. 당신에게 편리한 대로이다. 거래에 적정한 현금을 사용할 수 있다. 만일 거래가 당신의 사업이나 직업과 관련이 있다면 현금 부분에 상응하는 세금을 계산해 현금으로 부과할 수도 있다(부가세를 포함해 받고 나중에 세무서에 신고해야 할 경우). 레츠 시스템에는 당신 거래의 현금 부분이 아닌 순수 레츠를 사용한 거래 내역만 기록될 것이다.

Q 현금이나 신용카드가 있는 데 왜 굳이 레츠를 이용하는가?

A 우리 대부분에게 현금 사용은 경직되어 있다. 그 공급이 한정되어 있다는 말이다. 그러나 레츠 시스템의 로컬 머니는 결코 부족이라는 것을 모른다. 필요할 때는 언제나 발행될 수 있다. 레츠 시스템 내에서 발행되는 돈은 시스템 내에서만 쓰여질 수 있다. 그러므로 그것은 지역 내에서 머물고 유통되며 지역 내의 더 많은 거래를 활성화시킨다.

레츠의 계정은 매우 합리적인 가격을 형성하며 은행이나 신용카드 사용보다 풍족히 쓸 수 있다(무이자이므로 회원들은 +잔액을 보관하고 있을 이유를 느끼지 못하여 더 많이 쓰도록 만든다. 따라서 기존의 화폐로 너무 낮게 책정된 서비스도 좀더 높게 주고 살 수 있게 되는 것이다. 또 -잔액을 보유하고 있어도 이자를 물지 않으므로 자신의 신용에 금이 가지 않는 한 아무리 많은 돈을 써도 상관 없다).

레츠의 로컬 머니는 시스템 밖에서는 사용될 수 없기 때문에 현금과 똑 같은 소비기능을 가지지 않는다. 그래서 로컬 머니는 현금 사용에 보완이 되는 것이지 현금을 대체하지는 않는다. 결과적으로 레츠 머니를 통해 사람들은 자신의 현금 유출을 줄일 수 있으며 따라서 현금을 더 유용히 쓸 수 있게 된다.

Q 레츠 시스템 내에서 상품과 서비스의 가격은 어떤 기준으로 정해지는가?

A 초기에는 기존 화폐 체계의 가격을 사용한다. 그러나 ‘지역’경제 내의 가치는 지역 외부와는 다른 경향을 띤다. 기존 화폐로 치면 낮은 가격의 서비스가 좀더 관대히 보상받는 반면 고비용으로 책정된 서비스는 좀더 낮은 가격으로 거래된다. 즉 자기조정이 된다.

이것이 레츠 시스템의 기능이다. 그 이유는 부족함이 없는 ‘돈’, 다시 말하면 시스템 내의 사용자들에게만 받아들여지는 ‘돈’을 사용하기 때문이다. 이런 일이 일어나는 데는 어떤 중재나 간섭도 필요없다. 단지 시스템에 대한 교육이 필요할 뿐이며, 시스템을 이해시키는 것도 어렵지 않다.

원래는 돈이 사람의 가치를 평가하지 않고 사람이 서로 서로의 가치를 평가하는 것이 자연적인 법칙이다. 그러나 돈이 부족하게 되면 가치 측정은 왜곡되게 된다. 예를 들어 나는 당신에게 가능한 한 적은 돈을 주려할 것이고 받아야 하는 돈은 가능한 한 많이 받으려 할 것이다. 그러나 ‘돈’의 사용에 부족함이 없으면 사람들은 서로의 서비스를 좀더 적절히 가치 평가 할 수 있을 것이다.

Q 개인이 스스로 가치를 정할 수는 있지만 시장에서 행해지는 가치 평가에 현실적으로 대응해야 되지 않는가?

A 당신이 레츠 시스템을 이용하는 것은 기존 화폐를 사용하는 국가나 타 지역 시장과는 미묘하게 다른 시스템 내의 시장에 참여하고 있는 것이 된다. 모든 이들은 여전히 가능한 많은 현금을 얻으려고 열심일 것이다. 그러나 레츠 머니를 버는 능력이 커져도 그것을 축적하기보다는 사용하게 하는 압력이 있음을 알게 된다(축척해야 아무런 이득이 없기에 사용하게 된다). 바로 이 요소가 고비용 서비스와 저비용 서비스 간의 격차를 줄일 수 있게 한다. 부당한 값을 요구하는 사람들에게 거래는 신속하고 쉽게 이루어지지 않는다는 것을 알게 된다. 반면 싸게 청구하는 사람들은 가격을 조금 더 올려도 큰 저항이 없음을 알게 된다.

Q -(마이너스)잔액을 남겨둔 채 이 시스템을 떠나는 사람이 있으면 어떻게 되는가?

A 아무 일 없다. 시스템에 남아 있는 사람들끼리 서로 거래를 계속한다. 도망자들은 레츠 화폐를 가지고 달아날 수 없다. 왜냐하면 그것은 항상 시스템 내에서만 돌고 돌기 때문이다.

이 질문은 가장 많이 받는 질문 중 하나이다. 상호 협조하는 사회 내에서 속임수란 큰 이슈거리가 된다.

만일 누군가 이렇게 해놓고 떠나간다면 그들은 기본적으로 치명적인 손실을 입은 것이다. 이들은 자신이 준 것보다 더 많은 서비스와 상품을 제공받았으나 유용한 시스템으로부터 등을 돌렸으므로 다시 시스템 내로 되돌아오기를 원할 때 커다란 어려움을 겪을 것이다. 일부 사람들이 이런 치졸한 게임을 벌일 수 있다. 그러나 그것은 오래가지 못한다. 누군가 이런 위험성을 갖고 있다는 것이 알려져도 큰 문제가 되지는 않는다. 거래 당사자들이 싹을 자를 것이다. 위험한 이들에게 냉소적인 행동을 보일 것이기 때문이다. 우리가 초기에 +-계정 간의 균형을 유지하며 다른 회원들에게 자신의 정보를 상세히 공개한다는데 동의하는 이유가 바로 이 때문이다. 당신이 특정한 누군가와 거래를 하고자 한다면 그가 +-계정간의 적당한 균형이 있을 때까지 기다려야 할 것이다. 그리고 이 정보는 등록소에 요구하면 언제나 받아볼 수 있다.

Q 레츠 시스템 가입자의 신용 한계는 있는가?

A 공식적인 신용 한계는 없다. 우리 모두는 시스템이 성실하고 안정적으로 유지되도록 책임을 다해야 한다. 쟌 칸존은 이렇게 말했다. “정보가 공개되지 않는 익명의 개인은 책임을 지지 않을 수도 있겠지만 공개된 개인은 책임을 지게될 것이다”라고. 모든 회원들은 다른 회원들에게 자신의 계정 잔액과 모든 거래 내역을 공개할 것에 동의했다. 우리는 거래하기 전에 상대의 거래내역을 참고하라고 얘기하고 싶다. 상대를 ‘신용할만한 가치’에 있어 확신이 서지 않으면 거래를 거부하도록 조언하며, (현금을 포함한) 다른 지불 수단을 이용하라고 독려한다.

신용 한계를 둔다는 것 자체가 필요가 없고 그렇게 하기도 어렵다. 만일 어떤 이가 레츠를 통해 아무런 서비스를 제공하지 않고 받기만 해서 수십만원의 -잔액이 있다면 주목을 받을 수도 있다. 그러나 2천건 이상의 거래를 해서 수백만원의 -잔액이 있는 사람이라도 위험이 덜하다고 보여지는 사람이 있다. 그는 거래를 성실히 주고받았다는 것이 내역서에 기록되어 있는 것이다. 이것은 그가 그 동안의 거래에서 그만큼 신용을 지켰다는 뜻이 된다.

회원이 500명 정도 되는 작은 시스템에서 커다란 -잔액을 가진 사람과 커다란 +잔액을 가진 사람들에게 쏟아지는 관심을 보면 놀랄 것이다. 이들은 모든 이의 주목을 받게 된다. 개인적 행동과 계정의 잔액은 그 사람과 거래를 해야할지 말아야 할지를 결정할 때 참고하는 사항이다.

Q 계정 유지 비용은 어떻게 되나?

A 계정 유지 비용 지불은 등록소에서 이루어진다. 등록소 컴퓨터에서 자체적으로 회원들이 동의한 매달 유지비가 관리자의 계정으로 지불된다. 이 비용은 거래 내역을 기록하고 문서화해서 거래자에게 보내는데 드는 비용이다. 기술적으로 그것은 각각의 우편 발송비나 유지비에 따라 조정될 수 있으며 잉여분은 축적되지 못한다. 회원들에 의한 등록소 외부 감사는 다음에 의해 실시된다.

-내부 재원으로(보수 없이 체크를 원하는 이에 의해)

-회원들의 동의로 권한을 받은 시스템 관리자에 의해

Q 다른 운영 경비는 어떤가?

A 거래내역 서비스 등과 같은 다른 모든 비용은 거래를 통해 이익을 얻는 모든 계정 등록자들의 동의를 받아 사용된다. 초기에 현금이 필요하면 외부 지원을 받거나 스폰서를 구한다. 이 중 어떤 것도 강제로 이행되어서는 안 된다. 개인이 이용하는 서비스로 이 모두가 지불된다는 것은 중요한 일이다.

Q 다른 시스템에 가입할 수도 있는가?

A 원하는 만큼 얼마든지 가능하다. 하나든 여러 개든 당신에게 적절하다면 상관없다. 조심할 사항은 그 시스템의 등록 기록 서비스가 당신에게 제공될 수 있어야 한다는 것을 확인하라.



Section 3 어떤 사람이 이익을 볼 수 있는가?


Q 개인에게 어떤 이익이 있는가?

A 각 개인은 더 많은 상품과 서비스 혜택을 받을 수 있다. 더 많은 훈련과 교육, 고용으로 혜택을 받을 수 있으며 덧붙여 삶의 질을 향상시키고 사회적인 연결망을 넓히는 등 많은 무형의 이득이 있다.

Q 레츠를 통해 사업상 이득을 볼 수 있는가?

A 많은 이득이 있을 수 있다. 몇가지 원리를 정리하면 다음과 같다.

·소비자를 끌어들인다 - 일부는 현금으로 일부는 로컬 머니를 받아들임으로써 상품과 서비스는 좀더 많이 공급될 수 있다. 현금이 부족한 소비자가 장애를 덜 느끼고 접근할 수 있다.

·현금 수입이 증가한다 - 판매에 있어 현금이 차지하는 비율은 전액을 현금으로 받는 것보다 낮지만 전체 판매는 증가하여 현금 수입은 이전과 같거나 더 높아진다. 더욱이 쓰일 수 있는 지역 통화가 늘어나서 뜻에 따라 지역 자선금으로 쓰일 수도 있다.

·소비자의 성실성을 북돋운다 - 레츠 계정을 가진 소비자들은 거래를 좋아하며 딴 상품에 갖던 관심이 다시 돌아온다.

·현금의 흐름을 쉽게 한다(현금 유통을 원활히 한다) - 상품과 서비스의 공급자(예를 들어 부기나 광고 등)가 레츠 화폐를 받아들이면(받아들이지 않아서 돌지 않던) 벌기 힘든 현금이 유용하게 쓰일 수 있다.

·지역사회 내에서 높은 평을 얻는다 - 레츠 머니로 지역사회 프로젝트에 기부를 하면 높은 광고 효과를 얻을 수 있다. 레츠 머니는 시스템 밖으로 나갈 수 없기 때문에 그것은 다시 되돌아오는 경향이 있다. 주었더라도 말이다.

Q 자원 봉사 그룹은 레츠를 어떻게 이용할 수 있는가?

A 레츠 머니는 벌기가 쉽기 때문에 쓰기도 쉽다. 레츠 머니를 기부금으로 받아들이는 봉사 단체는 자원 봉사자에게 그것으로 지불할 수 있고 현금을 쓰지 않고도 필수 서비스에 대한 비용을 지불할 수 있다. 지역 통화로 기부금을 주면 보통 세금을 피할 수 있다. 이것은 재정 증가의 더 많은 기회를 부여한다. 봉사 단체는 레츠 이용 리스트(디렉토리), 즉 레츠 주소록을 사용해서 좀더 많은 서비스를 얻을 수 있으며 지역사회에서 높은 평판을 얻는다.

Q 레츠는 누구라도 이용할 수 있나?

A 그렇다. 레츠는 기존의 경제 개념에서는 보통 가치 없다고 여겨지는 활동에, 사람들이 가치를 줄 수 있는 틀을 제공한다. 고용되는데 어려움을 가진 많은 사람들이 레츠에 참여한다. 실업률이 높을 때 효과적인 힘을 발휘할 수 있다. 심각한 장애로 무능력하게 된 사람들은 아무 것도 제공할 수 없지만 레츠 시스템으로부터 자선의 선물을 받을 수 있다. 그들에게 현금을 주기보다는 레츠 머니를 주는 것이 더 쉽기 때문이다. 이익을 얻고자 한다면 거래를 하기 전에 가장 가까운 레츠 시스템 개발 그룹으로부터 조언을 구해야 할 것이다. 이렇게 함으로써 자신의 이익을 얻을 권리가 위태롭지 않게 된다.

Q 레츠 시스템은 적절한 양의 돈이 있는 사람들에게 더 좋은가, 아니면 돈이 많지 않은 사람들에게 더 좋은가?

A 우리의 대답은 다음과 같다. 레츠 시스템은 돈을 사용하는 모든 사람들에게 효과가 있으며 더 많은 돈을 사용할 수 있게 해준다. 한 개인의 은행 잔고 상태는 거래 능력과는 잘 일치가 되지 않는다. 그에게 여분의 시간이 있는가? 그는 자신의 기술과 에너지를 다른 사람과 기꺼이 거래할 뜻이 있는가가 중요하다. 물론 시스템 내에서도 적절한 비용 타협이 되지 않는 경우가 종종 있다. 예를 들면 수선시 대체 부품 가격 같은 것은 일반적인 현금을 지불하여야 할 것이다. 그렇다 해도 당신은 로컬 머니를 사용한 만큼 남은 현금을 다른 곳에 더 많이 사용할 수 있다는 것을 알 수 있을 것이다.

Q 서비스할 자원이 거의 없는 사람은 어떠한가?

A 레츠가 전반적인 현금 부족으로 인한 경제 문제를 쉽게 해결할 수는 없다. 영국 전체의 경제가 흔들리는 지경에 이르렀다. 복지 정책이 총체적인 결핍 상태가 오기 전에 많은 사람들이 기대하는 마지막 비상구이다. 그러나 장기적인 안목에서 레츠는 지역 경제를 살려 모두가 필요한 상품과 서비스를 받을 수 있도록 도울 것이다. 이것은 국가의 지원에 덜 의존적이 됨을 뜻한다. 그때까지는 국가의 지원이 필요하다. 이득을 보기를 원하는 사람들의 돈을 잃을까 하는 두려움은 레츠를 이용하느냐 마느냐의 결정에 키포인트가 된다.

Q 돈이 거의 없는 사람들에게 레츠가 도움이 된 예가 있으면 들려주시오.

A 도시 개발 및 환경 관리 센테의 콜린 윌리암즈는 ‘도시와 국가계획’이란 그의 글에서 이렇게 말한다. “비록 실업자들은 취직자들보다 더 좁은 범위의 상품과 서비스를 제공받지만 서비스를 제공하는 입장에서는 아주 성공적이다.” 그는 그들의 연간 수입에서 차지하는 레츠 거래량은 크지 않지만 “그렇다고 레츠의 사용 가치가 평가 절하되어서는 안된다 … 레츠를 통해 성취된 일이 있다면 이를 통해 삶의 표준 지표가 향상되었다는 점이다”라고 말한다.

Q 레츠는 시골과 도시 어느 쪽에서 더 잘 적용되나?

A 우리는 도시와 시골 양쪽에서 잘 운영되는 레츠의 예를 수집해놓고 있다. 시골과 도시라는 것은 이 시스템의 성공 여부를 결정하는 요소가 아니다.

Q 레츠 시스템은 누구를 위한 것인가?

A 레츠는 이 시스템을 이용하고자 하는 모든 사람들을 위한 것이다. 많은 사람들이 이 주제에 대해 의견을 말하지만 그들은 종종 레츠가 중산층/환경 보호 단체/사업가/소수/가난한 사람들/부유층 등 개별 계층에만 유용하다는 가정을 하곤 한다. 그렇게 생각하는 이유는 레츠를 이용하는 사람들이 자신들과 같지 않고 따라서 자신들은 그렇게 할 수 없으며 하기를 원하지도 않는다고 생각하기 때문이다. 다양한 형태로 레츠를 활용함으로써 이런 배타적인 태도들은 조금씩 바뀌고 있다.

우리는 가난과 농촌의 문제, 지역사회의 문제들로부터도 벗어날 수 있다. 왜냐하면 레츠를 통해 이 모든 것들을 해결할 수 있기 때문이다. 한 지역의 개발은 다른 지역의 개발을 지원한다. 거기에는 아무런 갈등도, 편협해질 이유도 없다. 상호 이익이 되는 거래 관계를 형성하는 것은 지리적 위치나, 인종, 계급과 아무런 상관이 없다. 레츠는 참여를 원하는 사람들이 있는 곳에서 가장 큰 효과를 발휘한다. 문제가 되는 것은 열정과 참여자의 능력이며, 더불어 시스템의 투명성과 접근의 용이성이다.

Section 4 법적인 문제

Q 레츠의 공인된 지위는 어떠한가?

A 레츠는 하나의 특정한 방법으로 거래하겠다는 데 동의한 사람들의 연결망이다. 레츠의 계정을 이용하는 것은 팩스 사용에 비유될 수 있다. 팩스가 또 다른 의사 소통 방법이듯이 레츠의 계정도 거래를 위한 또 하나의 방법일 뿐이다. 레츠는 평상시 공원에서 행해지는 비공식적인 축구 시합과 같은 위치를 지닌다.

문제가 되는 것은 누군가 ‘레츠의 대표자가 되려는’ 시도를 할 때이다. 하지만 그들은 자신이 곧 법적인 진퇴양난에 빠져 있음을 발견하게 될 것이다. 왜냐하면 시스템에는 대표자가 있을 수 없기 때문이다. 당신이 축구단의 대표는 될 수 있지만 축구 시합의 대표자까지 될 수 있겠는가?

Q 레츠를 이용한 거래는 법적으로 어떤 의미를 지니는가?

A 레츠이든 아니든 거래에는 똑같은 법이 적용된다. 자신의 행동에 스스로 책임지는 것이다. 모든 계정자들은 일련의 법적인 동의에 의해 결속되어 있다. 그 동의는 시스템 자체를 유지하기 위한 필수적인 업무 즉 거래 내역 작성과 같은 서비스를 제공하는 운영자에게도 적용된다. 운영자들은 몇 가지 동의 사항을 더 가지고 있다. 그들은 거래시 자신의 시스템 내 역할과 위치를 더 고려해야 하는 것이다. 레츠 내에서의 관계를 법적으로 정의하는 것은 동의서이다. 이 동의서는 계약법의 적용을 받는다.

Q 소득세는 어떻게 되는가?

A 직업적인 거래에서 벌어들인 레츠 수입은 납세 신고서에 포함시켜야 한다. 그 외 소소한 거래는 무시해도 된다. 그러나 한 해 200만원 이상이 되는 레츠 수입은 직업적인 거래가 아니라 하더라도 세무서에 문의해보는 것이 좋다. 납세 신고서에는 지역 화폐로 지불된 가능한 모든 사업 비용을 기록하라. 그리고 당신이 낸 이익에 대해서만 세금을 납부한다는 것을 기억하라. 당신이 직접 국가 화폐 단위로 환산하라. 그렇지 않으면 세무서가 현재 시장 가격으로 평가할 권리를 가지게 된다.

이렇게 하면 레츠 거래의 상세한 사항을 모두 제출할 필요가 없다. 당신 계정에서 국가 단위 화폐와 동등한 아이템만 포함시켜라. 그리고 국가 화폐와 레츠를 종합해서 보고하라. 세무서에서 회계 감사를 할 경우에 대비해서 레츠 문서를 가지고 가라. 이는 다른 은행 계좌를 가지고 있는 것과 같다. 의심 가는 사항이 있으면 국세청에 문의하라. 당신이 정직하기만 하면 국세청은 큰 도움을 준다는 것을 우리는 안다.

Q 레츠 등록소의 법적 지위는?

A 지역사회에서 행해지는 하나의 서비스로서 레츠 등록소는 비영리 거래를 지원하는 조직이라고 알면 된다. 이 조직은 등록자의 숫자에 크게 좌우된다. 등록자 수가 적은 등록소는 회원이 1인일 수도 있으며 큰 등록소는 주식회사나 협동조합처럼 운영된다.

Q 레츠 사용은?

A 신청자가 등록 후 일주일 내에 레츠 거래를 시작하는 것이 가장 안전하다. 음식과 같은 생활 필수품을 얻으려고 레츠를 이용하면 그 이익이 크지는 않다는 것을 이해해야 한다. 더 자세한 것은 가까운 레츠 사무실이나 통신을 통해 받아볼 수 있다.

Q 부가세를 내야 하는 사업자에게는 어떤 의미를 지니는가?

A 모든 세금과 마찬가지로 부가세는 법화로 지불되어야 한다. 영국이라면 파운드화로 한다. 부가세는 지불된 레츠 머니의 양을 포함하는 EX-VAT로 지불될 수 있다.

Q 레츠는 질에 있어 하자 없는 서비스를 제공하는가?

A 레츠에 계정을 가진 사람들은 자신이 제공하는 서비스의 질을 확인해주지만 아무도 레츠 시스템을 대표해서 보증하지는 않는다. 왜냐하면 레츠가 법적인 실체로서 존재하는 것이 아니기 때문이다. 레츠는 단순히 거래를 돕는 정보 체계이다. 레츠는 이 체계를 이용하는 사람들 사이의 관계이다. 물론 어떤 이는 자신의 서비스에 질적인 보증을 할 수도 있고 다른 이는 중개만 할 수도 있다.

그러나 이 모든 것이 각 개인에게 책임이 있는 것이며 개인 계정의 신뢰도와 관련될 뿐이지 시스템을 대표하는 것은 결코 아니다. 그리고 그 계정의 서비스를 이용할지 말지의 선택권은 개인에게 있다. 시스템 내에서 일어나는 모든 거래에 대하여 제3자에게서 해답을 기대하는 것은 비현실적이다. 그렇게 하는 것은 개인 구매자의 권한을 축소하는 것이 된다. 그보다는 시스템 체계를 교육하고 정보를 제공하는 것이 공정한 거래를 이루어지게 하는 더 나은 길이다. 구매자들은 판매자가 자신이 요구하는 만큼 양질이고 경쟁적인 서비스와 나은 상품을 제공할 수 있는지 확인해야 한다. “구매자들의 주의를 환기시켜라”

Q 등록이나 주소록 서비스가 질적인 보증을 해주는가?

A 등록 서비스와 주소록 서비스는 둘 다 양질이어야 한다. 그러나 등록소 관리자는 단지 자신의 일에만 책임을 질 뿐이다. 그들은 다른 계정자들의 일에 관해서까지 질적인 보증을 하지는 않는다(간단히 말해 등록과 주소록 및 발송을 요구하는 대로 정확히 하는 것이지 판매자 물건의 질까지 보장할 수는 없다는 말이다). 그것은 은행이 발행 수표만을 보증할 뿐 그 수표를 가지고 산 물건까지 보증하지는 못하는 것과 같다. 광고 페이지가 광고주의 상품에까지 책임을 지지는 않는 것이다. 당신이 돈을 어떻게 쓰느냐는 등록소와 상관이 없다. 운영자는 당신이 사는 빵이 신선하다거나 자동차가 고장나지 않으리라고 보증하지 않는다. 그것은 구매자의 일이다.



Section 5 미래를 보자


Q 레츠는 유지될 수 있는가?

A 레츠 시스템은 튼튼하다는 것이 증명되어 왔다. 레츠는 시스템의 단순성과 서비스의 비용 윤리에 의해 뒷받침된다. 등록소의 거래기록 작업은 모두 보상을 받는다. 자원봉사자로 구성되어 있다면 지속될 수 없다. 왜냐하면 이것은 ‘정열의 소모’라는 문제를 불러들이기 때문이다. 필수 서비스에 할당된 임금은 서비스 비용 윤리에 포함되어 있다. 운영시 소요되는 비용은 전액 레츠 머니로 지불될 수 있다.

계정 등록자들은 “사용한 만큼 지불한다”라는 원리에 따라 비용을 지불한다. 엄격한 운영 비용으로만 구성된다면 비용은 낮은 수준을 유지할 수 있다. 계정 등록자에게 운영자의 승진이나 개발 비용을 부과할 필요가 없다. 이렇게 되면 그것은 불공정할 뿐 아니라 시스템의 존재를 위협하게 된다.

기본적으로 종이나 우표와 같은 소모품은 현금으로 지불되어야 한다. 외부적 지원이 없으면 이런 비용은 계정 등록자가 지불해야 할 것이다. 오직 하나의 위협이 있다면 참여자의 신뢰 상실이다. 이는 모든 화폐 체계에 있어서 공통된 것이다. 그러나 레츠 시스템이 멈춘다해도 투자 실패나 은행 파산과 같은 것보다는 혼란이 훨씬 덜하다.

레츠 시스템에서 상호 신뢰에 공헌하는 주된 요소는 +-계정의 균형이다. : 즉 내가 번 것을 쓸 수 있는가 하는 것이다. 효과적이고 정확한 계정 기록 프로세스이다. 만일 레츠의 거래 시스템이 정지한다면 구매한 것보다 공급한 것이 많은 사람들은 그들의 +잔액을 ‘잃을’ 것이다. 아무도 - 잔액을 가진 이들로부터 보상을 구할 수 없다. 다른 한편, 이 레츠 시스템이 미래의 어느 날 다시 활성화되어 계정이 살아날 가능성은 항상 있다.

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